Horie and LDP boosters have it coming

Some Western media seem to want to dismiss the Livedoor scandal now convulsing Japan as an example of Japan's conservative establishment seeking to shoot down a high-flying, unconventional entrepreneur who had been too successful. The reality is quite different.
What we see is an establishment duped into believing that a group of brashly indulgent, fly-by-night operators led by a chubby manipulator, Takafumi Horie, 33, who was able to create an empire valued at over a trillion yen mainly by smooth talk, cooked books, stock-market manipulations and dubious "greenmail" was a business genius and model for the new Japan.
Even worse was the sight of Japan's prime minister and his close associates believing that this same Horie should be elected to the Diet as some shining representative of Japan's new generation. If ever a proof of the shallow vanity and lightheaded foolishness of Japan's present political leadership was needed, it is this.
Until his arrest Jan. 23, the Japanese media had shown great caution in criticizing Horie and his Livedoor Co. empire. Now they feel free to reveal much of the dirt and doubts they had accumulated over the years.
Some of the video footage they are releasing is devastating: Horie in a girly bar boasting how he can become prime minister of Japan simply by investing 4 billion yen to buy up the votes of newly recruited Liberal Democratic Party members; Horie in the middle of sweaty, half-naked inebriated executives dancing around on a party stage while he boasts how his company will soon become No. 1 not just in Japan but in the world; Horie repeatedly telling all and sundry that making money is the only worthwhile goal in life.
Some have compared the scandal to the Enron, WorldCom and other U.S. scandals. But in some ways this was worse. The Livedoor crowd was the Aum Shinrikyo of Japan's business world -- a group of jumped-up juveniles who believed that the gall and crudity of their moneymaking doctrines entitled them to take over the world. Fortunately the authorities have moved in before their poison could do more damage.
Caught up in this flimflam is footage of none other than Prime Minister Junichiro Koizumi and his economic guru, Heizo Takenaka, embracing the brash Horie as the ideal LDP "assassin" candidate to oppose the respected but Koizumi-excommunicated LDP elder, Shizuka Kamei, in Lower House elections last September. That the purported leaders of the new "structurally reformed" Japan could sink to this level in their efforts to win popularity is little short of disgusting.
Under harsh Diet questioning the pair of them have made sometimes whimpering, sometimes defiant, excuses for their egregious mistake. In any normal democracy, they would be fighting for their political lives.
In many ways the simplistic duplicity and mesmerizing ability of the Koizumi-Takenaka duo matches that of the Livedoor operation. Like Horie, they were slavish believers in the worst kind of imported U.S. economic doctrine -- that supply-side economics with its call for cuts in government spending would somehow save an economy suffering excessive supply and chronic lack of domestic demand. The results were equally disastrous -- a once strong economy driven into the ground for five agonizing years by dogmatic policies dogmatically enforced under the spurious mantra of "structural reform."
The extent of their failure is written in the statistics. Koizumi came to power promising he would take immediate action to cut the issue of government-deficit bonds to below 30 trillion yen annually and the overall national debt to below the then existing 700 trillion yen. Five years later he has just managed, by fiddling the books, to bring the deficit-bond issue back down to 30 trillion yen after it had ballooned to nearly 40 trillion yen. And the national debt? It's now over 900 trillion yen.
His economy is finally being dragged out of the doldrums largely by the vitality of the nation he has gone out of his way to antagonize -- China. Yet, up till now, he was able to persuade the Japanese public into believing he was some kind of economic savior bravely fighting for reform while expelling the alleged forces of antireform in his Liberal Democratic Party, namely the few like Kamei who realized the folly of his policies.
Takenaka comes out of the affair even worse. Embracing Horie in Hiroshima as the vanguard of the new economy, he told the cameras that together with Koizumi they would reform Japan's financial system. Today he tamely says he was acting on behalf of his party.
Meanwhile the Koizumi-appointed LDP secretary general, Tsutomu Takebe, who was responsible for having Horie stand for the Hiroshima electorate, insists he was acting only in a personal capacity. He had gone even further than Takenaka by publicly embracing Horie as "his son" and younger brother before the cameras.
The political fallout promises to be large. As with Horie, the media are now beginning to unleash their long-suppressed doubts about the quality of Koizumi's leadership.
For the moment the media are focusing on the dictatorial way he and Takebe have tried to assume full control of the LDP, in particular the ruthless way in which they set out to expel and then "assassinate" respected members of the party simply because they had genuine and well-founded objections to Koizumi's strange efforts in the name of "structural reform" -- to privatizing Japan's efficient and in some way admirable post office savings system.
The opposition parties are attacking on two fronts -- the confusion over U.S. beef exports and the approvals given to falsified data for construction projects. Both are seen as failures due to Koizumi's policy of entrusting important government responsibility to private organizations.
Within the LDP, itself long-suppressed resentments are also beginning to surface. In particular, the dislike for Takenaka who was been able via heavy media exposure to jump from being a humdrum economics professor keen to grasp at every trendy U.S. doctrine (he was a fervent admirer of the late '90s IT dot-bomb boom) to a dominating role in Koizumi's Cabinet, simply by endlessly repeating the structural reform mantra.
Whether Koizumi is able to continue to impose his policies, many of them mistaken, including his desire for a successor cut in his own image, is -- like the future of Livedoor -- becoming doubtful.

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堀江と自民党堀江応援団に焼きがまわった

 

欧米のメディアの中には、いま日本を揺さぶっているライブドア・スキャンダルについて、日本の保守的体制が、成功しすぎた野心的な異端児企業家を追い落とそうとしている例だと片付けたがっている向きがある。だが実際は全く違う。
 いまわれわれの目にさらされているのは、巧みな弁舌、粉飾決済、株価操作そしていかがわしい
グリーンメール(市場価格にプレミアムを付けて株を買戻す)を主な武器として1兆円以上の規模の帝国を築いた堀江貴文という33歳の小太りの策士に率いられた軽薄で目先の利益追求しか頭にない気ままな相場師の一団を、これこそ天才企業家であり新しい日本のモデルだとだまされペテンにかかった体制そのものの姿である。
 さらに悪いのは、日本の首相とその側近が、この堀江を日本の新しい世代の輝かしい代表として国会に当選させるべきだと、信じ込んでいた光景だ。もし現代日本の政治的リーダーシップの浅薄な虚栄、浅はかな愚かしさの証拠が必要であるとすれば、正にこれがそうだ。
 
123日の彼の逮捕までは、日本のメディアは堀江とそのライブドア帝国を批判することに慎重そのものだった。だがいまや彼らはここ数年間に積もり積もった汚物や疑問を吐き出せると感じている。
 いま彼らが放映する映像は強烈だ。:女性に囲まれたバーで、
40億円も投資すれば自民党新人党員の票が買い集められ簡単に日本の首相になれると豪語する堀江;パーティのステージに上がって、汗びっしょりで半裸で踊り回る酔っ払い役員たちの中で、わが社は日本だけでなく世界のナンバーワンになる日も近いと自慢する堀江;また場面場面で、金稼ぎは人生唯一の価値ある目標だとくり返す堀江。
 このスキャンダルをエンロン、ワールドコムその他アメリカのスキャンダルと比べる人もある。だがある意味で、これはさらにひどかった。ライブドア・グループは日本のビジネス界のオーム真理教だった。
  自身の厚かましくもお粗末な教義が自分たちに世界を支配する権利を与えていると信じている舞い上がった幼稚な集団。彼らの毒がそれ以上拡がる前に当局の手が回ったのは幸いだった。
 このごまかしの渦中で足をすくわれそうなのが、他ならぬ小泉純一郎首相と彼の軽薄スペシャリスト竹中平蔵だ。竹中は昨年
9月の参議院選挙で、小泉に党籍を剥奪された尊敬されるベテラン政治家亀井静香の対立候補として理想的な自民党の刺客だと、軽薄堀江と抱き合ってみせた。構造改革された新しい日本のいわゆる指導者たちが人気獲得のためにこのレベルにまで落ちることができるとは、愛想も尽きる。
国会で厳しい質問に合ってこの二人組みは、時には泣き言をいい、時には居丈高になって、自分たちの言語同断の誤りを言いつくろおうとする。まともな民主主義下でなら、二人とも政治生命さえ危うくなるところだ。
 多くの点で、小泉と竹中二人組の単純な二枚舌と催眠術能力はライブドアの詐欺に似ている。堀江と同様、彼らは最悪の形のアメリカ直輸入経済ドクトリン、つまり政府財政支出の削減を求めるサプライサイド経済学を妄信的な信者で、それがなぜか過剰供給、慢性的内需不足を患う経済を救うことができるという。その結果は同じように破滅的だった。
 かつて強力だった経済は構造改革という呪文をかけドグマチックに強制されたドグマチックな政策によって5年間の苦節に陥らされた。
 彼らの失敗の程度は統計にはっきり現れている。小泉は赤字国債発行を年間
30兆円以下に減らす、公的債務総額を当時の700兆円以下に減らすために直ちに行動すると約束して政権に就いた。5年後彼は辛うじて、帳簿をいじることで赤字国債発行を30兆円に戻し得たものの、一時期はほとんど40兆円近くまでふくらんだ。そして公的債務は? いまや900兆円を突破した。
 彼の経済はようやく停滞から這い出そうとしているが、それは主として小泉がわざわざ敵対しようと企む国、中国の活力のおかげである。それなのに現在までのところ、彼自身が、自民党の中のいわゆる抵抗勢力
 小泉政策の愚かしさを理解したいわく亀井のような若干の人々 を追放し、自分が何か改革のために果敢に戦っている救世主だ、と日本の大衆に信じ込ませることに、成功している。
 竹中はさらにひどい姿をさらした。広島で、堀江を新しい経済の前衛だとして抱き合った後、カメラの列に向かって、小泉ともどもわれわれが日本の金融システムを改革するのだと語った。いま彼はおとなしく、党のために行動しただけだといっている。
 一方、小泉が任命した自民党幹事長武部勤は堀江を広島選挙区へ引っ張った責任者だが、自分は個人の資格で行動したのだと言い張っている。彼は竹中のさらに上を行き、公衆の前、カメラの列の前で、堀江を
わが息子、弟よ、と呼び抱擁してアピールした。
 政治的な後遺症は大きいはずだ。堀江のときと同じでメディアはいまや小泉の指導力の質について、長く抑えてきた疑問を吐き出し始めている。
 目下のところメディアは、彼と武部が自民党の全面支配を手中にしようとした独裁的なやり方、とくに
構造改革という名の小泉の奇妙な努力 効率的である程度りっぱにさえやっている郵便貯金制度を民営化するという に彼らが真心からそして理屈ある反対を表明したからというだけの理由で、いままで尊敬されてきた党員を追放し、刺殺することに乗り出した容赦ない態度について、集中しつつある。
 野党は二つの側面から攻撃している。
 アメリカ産牛肉にまつわる混乱と建設プロジェクトでデータ偽造に対し与えられた許可。二つとも、重要な政府責任のある仕事を民間組織に委ねた小泉の政策の失敗とみなされている。
自民党内でも、長く押さえられてきた不満が表面化している。とくに、頻繁にメディアに登場することによって、流行のアメリカ教義を次々と取り込むことに熱心な(彼は
90年代後期のITドットコム・ブームの崇拝者だった)一介の経済学教授が、ひとえに構造改革という呪文をとめどなくくり返し唱えることによって、小泉内閣で支配的役回りを演じるまでにのし上がった、竹中への反発は強い。
小泉がまちがいの多い自分の政策を実施できるかどうかは、自分の路線を行く後任をすえたいという欲求もふくめて、
 ライブドアの将来と同じに 疑わしくなってきた。